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© Foto: Holger Hübner
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ERSTE

HOMOSEXUELLE

EMANZIPATIONS-

BEWEGUNG

THE FIRST HOMOSEXUALITY

EMANCIPATION MOVEMENT

Der jüdische Arzt und Sexualwissen-

schaftler Dr. Magnus Hirschfeld (1868-

1935) war Initiator und maßgeblicher

Vertreter der ersten homosexuellen

Emanzipationsbewegung in Deutschland.

1897, 30 Jahre nachdem Karl Heinrich

Ulrichs auf dem deutschen Juristentag

die Straflosigkeit homosexueller Hand-

lungen gefordert hatte, gründete Hirsch-

feld in Berlin das Wissenschaftlich-huma-

nitäre Komitee (WhK). 1919 richtete er

auf dem Gelände zwischen dem heuti-

gen Bundeskanzleramt und dem Haus

der Kulturen der Welt das Institut für

Sexualwissenschaft ein. Hirschfelds Wirken

nahm weltweit Einfluss auf die Abschaf-

fung antihomosexueller Straftatbestände.

Zur Aufhebung des § 175 StGB (Straf-

gesetzbuch) richtete das WhK mehrere

Petitionen an den Deutschen Reichstag;

denn dieser Paragraf bedrohte »bei-

schlafähnliche Handlungen« zwischen

Männern mit Strafe.

Doch zur Abschaffung des § 175 kam es

nicht mehr.

 

Nach Hitlers Machtübernahme im Januar

1933 plünderten Studenten und SA-

Männer das Institut für Sexualwissen-

schaft. Zahlreiche Schriften sowie eine

Büste von Magnus Hirschfeld wurden bei

der Bücherverbrennung auf dem Berliner

Opernplatz (heute: Bebelplatz) im Mai

1933 vernichtet. Hirschfeld wurde vertrie-

ben und später ausgebürgert. Er starb

1935 im französischen Exil.

Als Zeichen der Emanzipation plant der

Lesben- und Schwulenverband Berlin-

Brandenburg (LSVD) e.V. an diesem Ufer-

abschnitt der Spree, der seit Mai 2008

Hirschfelds Namen trägt, ein Denkmal

für die erste deutsche Homosexuellen-

bewegung.

 

The Jewish doctor and sexologist Dr.

Magnus Hirschfeld (1868-1935) was an

initiator and leading representative of the

first homosexual emancipation move-

ment in Germany. In 1897, 30 years after

Karl Heinrich Ulrichs requested decrimi-

nalisation for homosexual acts at the

GermanJurist Day, Hirschfeld founded

the Wissenschaftlich-humanitäre Komi-

tee (WhK; Scientific humanitarian Com-

mittee). In 1919 he established the

Institut für Sexualwissenschaft (Institute

for Sexology) on the grounds between

the present Federal Chancellery and the

Haus der Kulturen der Welt (House of

World Cultures).

Hirschfeld’s activities were influential

in helping to abolish anti-homosexual

statutory offences. The WhK submitted

a number of petitions to the German

Reichstag with the goal of repealing

§ 175 StGB (penal code). This paragraph

threatened with punishment any men

who engaged with another in ”ac-

tivities resembling sexual intercourse”.

Though it didn’t come to § 175 being

abolished. After Hitler took power in

January 1933, students and SA members

plundered the Institut für Sexualwissen-

schaft. Countless publications, as well

as a bust of Magnus Hirschfeld, were

destroyed at Berlin’s Opera Square

(now Bebelplatz) during the burning

of the books in May 1933. Hirschfeld was

expelled and later expatriated. In 1935,

he died in exile in France.

As a symbol of emancipation, the Lesben-

und Schwulenverband Berlin-Branden-

burg (LSVD) e.V. is planning a monument

to the first German homosexual move-

ment at this section of the Spree embank-

ment, which has born [!] Hirschfeld’s name

sind May 2008.