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© Foto: Holger Hübner
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Columbia-Haus

Militär-Arrestanstalt, Gestapo-Gefängnis und Konzentrationslager

Das Gestapo-Gefängnis Columbia-Haus wurde wie viele andere frühe

»Schutzhaft«-Lager in einem heruntergekommenen öffentlichen

Gebäude eingerichtet. Das stand leer, weil die sanitären Verhältnisse

den hygienischen Anforderungen der Weimarer Republik nicht mehr

entsprachen. Ab Sommer 1933 waren die 156 Haftzellen mit Gegnern

des NS-Regimes überfüllt. Die Häftlinge wurden von den Gestapo- und

SS-Männern eingeschüchtert, gequält und gefoltert, mehrere ermordet.

Das mit etwa 450 Gefangenen belegte Haus war ein Ort völliger

Rechtlosigkeit.

Die Unterstellung unter die »Inspektion der Konzentrationslager« im

Dezember 1934 brachte keine Verbesserung der Haftbedingungen. Die

willkürlichen Schikanen und Misshandlungen der Anfangszeit wurden

durch eine ausgefeilte Lagerordnung mit drakonischen Disziplinar- und

Strafbedingungen ersetzt. Die hygienischen Verhältnisse, Verpflegung

und Krankenversorgung blieben erbärmlich. Insgesamt waren im

Columbia-Haus mindestens 8000 Männer eingesperrt, vor allem Kom-

munisten, Sozialdemokraten, Intellektuelle, engagierte Ärzte, Rechts-

anwälte, Journalisten, Geistliche, im Jahr 1935 auch viele Homosexuelle.

Jüdische Häftlinge wurden besonders gequält. Unter den Häftlingen

waren zahlreiche Prominente der Weimarer Republik.

SS-Kommandanten und Wachmänner konnten sich im Columbia-Haus

für ihren Einsatz in anderen Konzentrationslagern »bewähren«, so auch

Karl Otto Koch, später Kommandant der KZ Sachsenhausen, Buchenwald

und Lublin-Majdanek. Im November 1936 löste man das KZ Columbia

auf und brachte die Gefangenen in das neu erbaute KZ Sachsenhausen

bei Oranienburg, von nun an das »Musterlager« der Reichshauptstadt.

 

Columbia-Haus

Military Detention Centre, Gestapo Prison and Concentration Camp

The Columbia-Haus Gestapo prison, like so many of the early “protective

custody” camps, was housed in a dilapidated public building. It was

standing empty because the sanitary conditions no longer fulfilled the

hygiene requirements of the Weimar Republic. From summer 1933 on,

its 156 prison cells were overcrowded with opponents of the Nazi regime.

The prisoners were intimidated, tormented and tortured by the Gestapo

and SS men. Several were murdered. Complete lawlessness reigned in

the building, which held about 450 prisoners.

There was no improvement in prison conditions after it was placed

under the “Inspektion der Konzentrationslager” in December 1934. The

arbitrary harassment and maltreatment that prevailed during the early

days gave way to a sophisticated camp system of rules with draconic

discipline and terrible penal conditions. The hygienic conditions,

catering and health care were miserable from the very start. All in all,

at least 8,000 men were interned in Columbia-Haus. Most of them

were communists, social democrats, intellectuals, politically active

doctors, lawyers, journalists and clergymen. In 1935, their number

included many homosexuals, too. Jewish prisoners suffered particularly

cruel treatment. Also among those imprisoned there were numerous

prominent figures from the Weimar Republic.

SS commandants and guards at Columbia-Haus were able to “prove

themselves suitable” for work in other concentration camps. This was

the case with Karl Otto Koch, for instance, later commandant of the

Sachsenhausen, Buchenwald and Lublin-Majdanek camps. In November

1936, Columbia Concentration Camp was closed and the prisoners

taken to the newly constructed Sachsenhausen Concentration camp

outside Oranienburg – from then on the Reich capital’s “exemplary camp”.