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Carl Hildebrand von Canstein

Carl Hildebrand von Canstein wurde am 4. August 1667

auf dem Gut Lindenberg bei Beeskow geboren.

Er studierte Jura in Frankfurt (Oder) und wurde

dann als Kammerjunker im Berliner Schloss

angestellt. Er nahm am flandrischen Feldzug

teil, bei dem er schwer an der roten Ruhr

erkrankte. Den Tod vor Augen gelobte er

zukünftig Gott zu dienen.

Daraufhin kündigte von Canstein den

Heeres- und Hofdienst. Bedeutsam

wurde ihm die Bekanntschaft mit

Philipp Jacob Spener, dem Propst an

St. Nicolai zu Berlin. Durch Spener lernte

von Canstein August Herrmann Francke

und dessen Werk in Halle kennen.

Von Canstein war von der Frömmigkeit Franckes

und von seiner vielseitigen praktischen Tätigkeit

für die armen Menschen beeindruckt.

In der Bibel las er: „Lasset das Wort Christi unter

euch reichlich wohnen in aller Weisheit” (Kol 3,16).

Er nahm diese Aufforderung wörtlich und veröffent-

lichte am 1. März 1710 seinen Spendenaufruf mit dem

Titel: „Ohnmaßgeblicher Vorschlag, wie Gottes Wort

denen Armen zur Erbauung um einen geringen Preis

in die Hände zu bringen (sei)”.

Noch im gleichen Jahr wurde die erste Bibelgesell-

schaft der Welt mit dem Sitz „in Halle, zu finden im

Waysen-Hause” gegründet.

1712 erschien das Neue Testament und 1713 die erste

Vollbibel. Diese wurde zum Preis von 2 bzw. 6

Groschen verkauft. In den ersten 90 Jahren wurden

2 Mio Vollbibeln und 1 Mio Neue Testamente

durch die von Cansteinsche Bibelanstalt ge-

druckt und verkauft.

Von Canstein wohnte im Nikolaiviertel an

der Poststraße, vermutlich in der Nummer

27 der damaligen Zählung, In seinem Haus

bot er Räume für eine Buchhandlung und

eine Apotheke - beides Aussenstellen[!] der

Franckeschen Stiftungen in Halle.

Carl Hildebrand von Canstein ist am 19.

August 1719 nach einer schweren Krank-

heit - wieder die rote Ruhr - plötzlich gestorben

und wurde in der St. Marien-Kirche beigesetzt.

English:

Carl H. Von Canstein was born in Gut Lindenberg

near Beeskow 1667. Inspired by Col 3:16 he decided to

establish a Bible Society in Halle in 1710 - the very first of

ist kind. According to von Canstein, the Bible Society

should print affordable Bibles in order to spread the word of

God to everyone. Around 1800 nearly two million complete

Bibles were printed and sold. Von Canstein lived in the

Nikolai-Quarter where he owned a house with a bookshop

and a pharmacy. He died 1719 and was buried in St. Mary’s

Church in Berlin.